Wie van zon, zee, strand, cultuur en lekker eten houdt, zit in de Costa del Sol (Kust van de zon) perfect. De Costa del Sol ligt aan de Spaanse zuidkust in de streek Andalusië. Deze streek staat ook wel bekend als de mooiste regio van Spanje. Het heeft ongerepte natuur met prachtige bergen, schitterende kustlijnen, super fotogenieke authentieke dorpjes en heerlijk weer. Bekende vakantiebestemmingen in deze regio zijn o.a. Marbella, Fuengirola, Benalmadena, Nerja, Torremolinos en Málaga. Deze laatste stad is nu twee maal mijn vakantiebestemming geweest en ik zou er zeker graag nog eens naartoe gaan. In deze blog vertel ik waarom…

Málaga Alcazaba 2016

Waarom Málaga?

Daar aan de Costa del Sol

De stad Málaga is de hoofdstad van de gelijknamige provincie. Het heeft ruim een half miljoen inwoners. Het heeft een zeer lange geschiedenis, waarvan nog veel te zien is in de stad. In deze regio heerst een Mediterraans en subtropisch klimaat, maar door een zeebries wordt het er niet zo extreem heet in de zomer als in de rest van Spanje. Ook in de winter is het er door het milde klimaat heerlijk vertoeven.

Cultuur

De stad bestaat al minstens sinds de 8e eeuw v.Ch. In die tijd hebben verschillende volken hier de macht gehad, zoals de Feniciërs, Grieken, Carthagen en de Romeinen. Van de 8e eeuw tot aan de 15e eeuw was de stad echter in handen van de Moren, die nog wel hun grootste stempel op de stad hebben gedrukt en de belangrijkste bezienswaardigheden hebben gebouwd.

Málaga is ook de geboortestad van de beroemde schilder Pablo Picasso. Als je van zijn schilderijen houdt, is het Picasso museum zeker een aanrader. Ook is van zijn geboortehuis een klein museumpje gemaakt.

Málaga Alcazaba

Vervoer

De internationale luchthaven Málaga ligt slechts 8 km van de stad vandaan. Hierop vliegen zo’n beetje alle grote Europese maatschappijen wel, ook de low budgets. De vlucht duurt ongeveer 3 uur vanaf Amsterdam. Van het vliegveld kan je makkelijk een trein, bus of taxi naar het centrum van de stad nemen.

Binnen de stad rijden talloze bussen die je naar elke uithoek van de stad kunnen brengen. Je kan in de bus losse kaartjes kopen, maar het handigst is om in een lokale sigarenboer en soort ov-chipkaart te kopen. Hier kan je dan een tegoed op zetten. Het voordeel hiervan is dat het goedkoper is en dat je de ene kaart voor meerdere personen kan gebruiken. Je betaalt namelijk per rit een vast tarief en je kan daardoor met een pas meerdere keren “inchecken”. De prijs van een busritje ligt overigens ook nog eens een stuk lager dan de gemiddelde busrit in Nederland.

Vlakbij het centrum van de stad bevindt zich een groot trein- en busstation. Hier kan je ofwel de trein ofwel de bus nemen naar andere plaatsen in Andalusië en/of heel Spanje. Vooral de buskaartjes voor reizen van soms toch wel honderden kilometers zijn zeer goed geprijsd. En in deze bussen met airco zit je ook nog eens zeer comfortabel.

Málaga Romeins theater

Wat kan je er zoal doen?

In de stad zijn er genoeg bezienswaardigheden om jouw stedentrip of vakantie mee te vullen. Een aanrader vind ik vooral het Moorse fort Alcazaba. Deze moet je gezien hebben! Niet alleen omdat het het best bewaarde Alcazaba van Spanje is, maar ook om de prachtige uitzichten die je over de stad hebt vanuit het fort. De entree is slechts 3,50 euro voor volwassenen, voor kinderen nog goedkoper. Op zondagmiddag na 14 uur is de entree gratis. Dit laatste klinkt leuk, maar hou er rekening mee dat het dan vooral in de zomer wel heel warm is om een heuvel te beklimmen.

Verderop op de heuvel liggen de Gibralfaro ruïnes. Deze kun je los bezoeken of bij het Alcazaba een kaartje voor beide kopen. Hier ben ik zelf wegens de grote klim en mijn knieën nog niet geweest. De laatste keer dat ik in Málaga was, was ik ook nog eens zwanger, dus was het Alcazaba al een uitdaging. Het Gibralfaro ligt op 130 meter hoogte, dus ik kan me voorstellen dat vooral het uitzicht daar nog spectaculairder zal zijn. Wellicht dus wel de moeite waard voor jou om de klim te maken.

Verder zijn er natuurlijk in de stad diverse musea aanwezig, zoals het Picasso museum, verschillende kunstmusea, een wijnmuseum, automuseum en het Russisch Staatsmuseum (gevestigd in een oude tabaksfabriek). Ook zijn er natuurlijk prachtige kerken en een grote kathedraal in het centrum. Maar als je net als ik een strandliefhebber bent, zijn er ook nog kilometers aan strand waar je heerlijk kan vertoeven tussen het cultuur happen door. En natuurlijk zijn er talloze restaurants waar je heerlijk kan eten. Aan het eind van mijn blog deel ik nog een extra tip met je…

Live like a local

Hoe je het echte Málaga en de Spaanse cultuur het beste kan ervaren, is door te leven als een Malagueño (inwoner van Málaga). Beide keren dat ik in Málaga ben geweest, verbleef ik net buiten het centrum in een gewoon appartement. De eerste keer verbleef ik in een 4-kamer appartement met 2 badkamers en uitzicht op zee door middel van een huizenruil. De eigenaar verbleef dus tegelijkertijd in mijn flatje in Voorburg. Ik vond het heel leuk om echte buren te hebben en in de lokale supermarkt boodschappen te doen om zelf te koken en op het balkon op te eten. Ook heb je echt een thuis waar je kan terugkomen na een lange dag siteseeing. Deze ervaring had ik ook met mijn eerste huizenruil met iemand in Londen. Een huizenruil drukt trouwens ook nog eens enorm de kosten van een vakantie, aangezien je niet voor je verblijf betaald. Je moet het alleen wel durven.

De tweede keer hadden we via een vakantiehuizenwebsite een appartement gevonden. Deze lag één straat van het strand af, schuin tegenover de oude tabaksfabriek en slechts een paar haltes van het station af. Wij huurden dit appartement van een particulier, dus ook hier weer vol tussen de lokale bevolking. Ook hier deden we in de lokale supermarkt onze boodschappen. En daarnaast hebben we in de wijk zelf nog wat restaurantjes uitgekozen om te eten, zodat het minder toeristisch was, maar meer authentiek.

Wat is er in de omgeving nog meer te zien?

Vanuit het station van Málaga kan je gemakkelijk met bus of trein naar alle plaatsjes of steden in de omgeving. Vaak zijn de afstanden wel wat groter, dus zou je hier echt dagtripjes van moeten maken. Deze volgende dagtripjes zou ik zeker in jouw vakantie inplannen…

Nerja

De fijnste manier om van Málaga naar Nerja te reizen is met een ALSA bus. Deze maakt een mooie reis langs de kust, de rit is zo’n 50 km. In Nerja kan je lopend het oude centrum verkennen en doorlopen naar het Balkon van Europa, een plateau wat boven de zee uitsteekt. In Nerja is er zo’n 16 km strand te vinden waarvan er sommige afgesloten liggen en alleen te bereiken zijn door van de kliffen naar beneden af te dalen.

Net buiten de stad liggen de Cuevas de Nerja, enorme druipsteengrotten. Sommige wandschilderingen die hier te zien zijn dateren van zo’n 20.000 jaar geleden. Ik vind deze echt een must om te bezoeken!

Puente Nuevo Ronda

Ronda

Ook te bereiken met een ALSA bus is Ronda. Deze stad ligt wat meer in het binnenland van Andalusië, zo’n 100 km van Málaga af. De rit met de bus duurt ongeveer 2 uur en kost nog geen 15 euro. De bus maakt wel wat tussenstops, maar het is een directe verbinding, dus sit back and relax. De bus gaat slinger-de-slang door de bergen, dus geniet lekker van het uitzicht.

Ook Ronda heeft een lange geschiedenis. Dat is echter niet het meest bijzondere aan de stad. De stad ligt op zo’n 750 meter boven zeeniveau en wordt door een rivier in een enorme kloof door tweeën gesplitst. Hierdoor zijn de grootste bezienswaardigheden de bruggen die over deze ongeveer 100 meter diepe kloof lopen. Andere bezienswaardigheden zijn o.a. Plaza de Toros, de oudste nog bestaande stierenvechtenarena van Spanje, de verschillende pleinen en het park Alameda del tajo naast de arena waar je echt adembenemende uitzichten hebt. Ronda is een zeer mooie en fotogenieke plaats om een dagje rond te wandelen.

Granada

Iedereen heeft wel eens van de stad Granada gehoord. Ongetwijfeld is de grootste trekpleister van de stad het Alhambra, een enorm (zo’n 140.000 m²) Moors fort wat op de heuvels boven de stad ligt. Voor een gedeelte hiervan, de Nasrid paleizen, zijn nog extra entreekaarten nodig die vooral in de zomer al maanden van tevoren zijn uitverkocht. Deze kaartjes zijn speciaal voor een bepaald tijdslot omdat de maximale bezoekerscapaciteit van deze paleizen zeer beperkt is. Tijdens mijn eerste dagtripje naar Granada had ik hier geen rekening mee gehouden, dus kon ik dit gedeelte van het Alhambra niet bezoeken. De tweede keer wist ik dit wel, dus had ik maanden van tevoren onze kaartjes al online gekocht. En ik kan zeggen, het was zeker de moeite waard!

Naast het Alhambra is het oude centrum van de stad ook erg mooi. Vooral rondom de kathedraal zijn een aantal smalle straatjes nog helemaal in de Moorse stijl. Ook de kathedraal is natuurlijk een bezoekje waard.

Let er wel op dat het in de zomer zeer warm is hier doordat het wat verder landinwaarts ligt en dus geen verkoelende zeebries meer heeft, zoals Málaga. Toen ik hier in juli 2016 was, was het die dag daar 45 graden en waaide er aan het eind van de middag ook nog eens een warme föhn waardoor de gevoelstemperatuur nog hoger lag. Ik was toen ook nog eens 3 maanden zwanger, dus ik kan je vertellen dat het wat dat betreft geen pretje was om in de volle zon op de heuvels van het Alhambra rond te lopen. Het is dus aan te raden deze stad eens te bezoeken buiten de zomermaanden om.

Alhambra Granada 2010

En nog veel meer…

Uiteraard hoef je niet per se naar deze steden te gaan, er liggen er nog veel meer in de omgeving. Ook zou je een paar uur verderop de stad Gibraltar kunnen bezoeken met het laagste puntje van Europa. En heb je een wat langere vakantie gepland, dan zou je zelfs nog vanuit de haven met de boot een paar dagen naar Marokko kunnen gaan.

Er is in ieder geval genoeg te doen in Málaga. Deze bestemming is zowel geschikt voor een lange (zomer)vakantie of een korte stedentrip. En door het milde klimaat is het er in het voorjaar en najaar ook prachtig weer met hele fijne temperaturen. Ga je toch in de zomervakantie? Zorg dan dat je halverwege augustus er bent. Dan is er namelijk de Feria de Málaga. Een feest wat bijna twee weken duurt, waarbij er diverse feesten en activiteiten in de stad zijn, vuurwerk, een enorme nachtelijke kermis en tijdens deze dagen lopen er veel mensen in traditionele Spaanse kleding.